Mueren 26 personas en un ataque religioso en el tiroteo masivo de Texas


Agentes de policía discuten junto a un cuerpo cubierto en el lugar donde se registró un ataque en la Primera Iglesia Bautista en Sutherland Springs, Texas, el domingo 5 de noviembre de 2017. (Nick Wagner/Austin American-Statesman via AP)

SUTHERLAND SPRINGS, Texas.- Un hombre vestido con un atuendo negro de estilo táctico y armado con un rifle de asalto abrió fuego el domingo dentro de una iglesia en una pequeña comunidad del sur de Texas, matando a 26 personas e hiriendo a otras 20 en lo que el gobernador llamó el tiroteo en masa más mortífero en la historia del estado.

Los funcionarios no identificaron al atacante durante una conferencia de prensa el domingo por la noche, pero otros dos funcionarios, uno de ellos oficial de Estados Unidos y otro de aplicación de la ley, que fueron informados sobre la investigación lo identificaron como Devin Kelley. Hablaron con The Associated Press con la condición del anonimato porque no estaban autorizados a discutir la investigación.

El funcionario estadounidense dijo que Kelley vivía en un suburbio de San Antonio y que no parece estar vinculado a grupos terroristas organizados. El funcionario dijo que los investigadores están mirando las publicaciones en redes sociales que Kelley pudo haber hecho en los días previos al ataque del domingo, entre ellas una que parecía mostrar un arma semiautomática AR-15.

En la conferencia de prensa, Freeman Martin, director regional del Departamento de Seguridad Pública de Texas, dijo que el atacante estaba vestido de negro, usando equipo táctico y un chaleco antibalas, cuando llegó a una estación de servicio frente a la Primera Iglesia Bautista en alrededor de las 11:20 am

Cruzó la calle y comenzó a disparar un rifle Ruger AR en la iglesia, y continuó después de entrar al edificio. Cuando se fue, fue confrontado por un residente armado que lo persiguió. Poco tiempo después, el sospechoso fue encontrado muerto en su vehículo en la línea del condado, dijo Martin. Había varias armas adentro.

Martin dijo que no está claro si el atacante murió por una herida autoinfligida o si el residente que lo enfrentó le disparó. Dijo que los investigadores no estaban listos para discutir un posible motivo para el ataque. Dijo que los muertos tenían edades comprendidas entre 5 y 72 años. Veintitrés fueron encontrados muertos en la iglesia, dos fueron encontrados afuera y uno murió luego de ser llevado a un hospital.

La policía federal invadió la pequeña comunidad 30 millas al sudeste de San Antonio después del ataque para ofrecer asistencia, incluidos los investigadores de la ATF y los miembros del equipo de recolección de pruebas del FBI.

Entre los asesinados estaba la hija de 14 años del pastor de la iglesia, Frank Pomeroy, y su esposa, Sherri. Sherri Pomeroy escribió en un mensaje de texto a la AP que ella y su esposo estaban fuera de la ciudad en dos estados diferentes cuando ocurrió el ataque.

«Hoy perdimos a nuestra hija de 14 años y muchos amigos», escribió. «Ninguno de nosotros ha regresado a la ciudad para ver personalmente la devastación. Estoy en el aeropuerto de Charlotte tratando de llegar a casa tan pronto como pueda».

Los heridos fueron llevados a hospitales. El video en la televisión KSAT mostró a los primeros en responder tomando una camilla de la iglesia a un helicóptero AirLife en espera. Ocho víctimas fueron llevadas en helicóptero médico al Centro Médico del Ejército Brooke, dijo el hospital militar.

Megan Posey, vocera del Connally Memorial Medical Center, que se encuentra en Floresville, a unas 10 millas de la iglesia, dijo que «múltiples» víctimas estaban siendo atendidas por heridas de bala. Ella se negó a dar un número específico, pero dijo que era menos de una docena.

Alena Berlanga, una residente de Floresville que monitoreaba el caos en un escáner policial y en grupos comunitarios de Facebook, dijo que todos conocen a todos los demás en el condado escasamente poblado. Sutherland Springs tiene solo unos pocos cientos de residentes.

«Esto es horrible para nuestra pequeña y estrecha ciudad», dijo Alena Berlanga. «Todos van a verse afectados y todos conocen a alguien que se ha visto afectado», dijo.

Elementos del orden público trabajan en la escena de un tiroteo en la primera iglesia bautista de la localidad de Sutherland Springs, Texas, el domingo 5 de noviembre de 2017. (Nick Wagner/Austin American-Statesman vía AP)

Regina Rodríguez llegó a la iglesia un par de horas después del tiroteo y caminó hacia la barricada policial. Ella abrazó a una persona con la que estaba. Ella había estado en un parque de diversiones con sus hijos cuando se enteró del tiroteo.

Ella dijo que su padre, Richard Rodriguez, de 51 años, asiste a la iglesia todos los domingos y que no había podido contactarlo. Ella dijo que temía lo peor.

Nick Uhlig, de 34 años, es un miembro de la iglesia que no fue el domingo por la mañana porque salió el sábado por la noche. Dijo que sus primos estaban en la iglesia y que a su familia le dijeron que al menos uno de ellos, una mujer con tres hijos y embarazada de otro, está entre los muertos. Dijo que no había escuchado noticias específicas sobre el otro.

«Nos acabamos de reunir para enterrar a su abuelo el jueves», dijo. «Esta es la única iglesia aquí. Tenemos estudios bíblicos, estudios bíblicos de hombres, escuelas bíblicas de vacaciones».
«Alguien entró y comenzó a disparar», dijo, sacudiendo la cabeza y tomando un largo trago de su cigarrillo.

El presidente Donald Trump tuiteó desde Japón, donde es suyo en un viaje a Asia, que estaba monitoreando la situación. El gobernador de Texas Greg Abbott calificó el tiroteo como un «acto malvado».

Sutherland Springs se encuentra en una zona rural donde las comunidades son pequeñas y unidas. El área es conocida por su festival anual de maní en Floresville, que se celebró recientemente el mes pasado.

«Estamos conmocionados. Conmocionados y consternados», dijo la senadora estatal Judith Zaffirini, una demócrata de Laredo cuyo distrito incluye a Sutherland Springs. «Es especialmente impactante cuando se trata de un área tan pequeña y tranquila. Estas áreas rurales son tan hermosas y tan amorosas».

Zaffirini dijo que había llamado a varios funcionarios locales y del condado pero que no había podido comunicarse y que no tenía ningún detalle firme.

La iglesia es un edificio blanco con marco de madera con una puerta doble en la entrada y una bandera de Texas en un poste en el área frontal. Un servicio de adoración matutino estaba programado para las 11 a. M. Las primeras noticias sobre el tiroteo fueron entre el mediodía y las 12:30 p. M.

La iglesia ha publicado videos de sus servicios dominicales en un canal de YouTube, lo que aumenta la posibilidad de que el rodaje se haya capturado en video.

En el servicio más reciente, publicado el 29 de octubre, Frank Pomeroy estacionó una motocicleta delante de su atril y la usó como una metáfora en su sermón por tener fe en fuerzas que no se pueden ver, ya sea la gravedad o Dios.

«No miro el momento, miro hacia dónde voy y miro lo que hay delante de mí», dijo Pomeroy. «Estoy eligiendo confiar en las fuerzas centrípetas y en las cosas de Dios que me ha rodeado».

Map locates church shooting in Sutherland Springs, Texas.; 2c x 3 inches; 96.3 mm x 76 mm;

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